Utrecht Religie Forum

Blogs en video’s

Wat moeten we doen met verstorende klimaatactivisten? Of: de actualiteit van John Rawls 20 jaar na zijn overlijden

20 jaar geleden, in november 2002, overleed de Amerikaanse politieke filosoof John Rawls. Zijn boeken gaan over grondrechten en de vraag hoe je een rechtvaardige democratie vorm kunt geven. Daarbij komt ook regelmatig religie ter sprake. Hoe ver gaat het recht op godsdienst- en gewetensvrijheid? In hoeverre mogen mensen hun bijdragen aan politieke debatten (bijvoorbeeld…

Lees meer

Saaie tijd, fascinerend moment: Ibn Arabi over fascinatie terugbrengen in je leven

. Weet ik al. Heb ik al gezien. Over verveling heeft Ibn Arabi het nodige te zeggen. Hij was een mysticus en denker uit de 12e-13e eeuw, toen de Domkerk in Utrecht gebouwd begon te worden. Ibn Arabi komt uit Zuidoost Spanje, toentertijd stevig in handen van moslims (Moren). Hij was zelf ook moslim, en…

Lees meer

Een lege nis in de Domkerk

Houden protestanten niet van heiligen? Of niet van heiligenbeelden? Door de oecumene zijn veel protestantse christenen minder afkerig van ‘heiligen’, omdat ze kunnen dienen als concrete verbeeldingen van wat als een gelovige manier van leven wordt gezien. Protestanten noemen hen eerder ‘voorbeeldfiguren’ of geloofsgetuigen. De ‘protestantse heiligen’ zijn vaker eigentijdse personen, dat wil zeggen vooral…

Lees meer

Religie waar je het niet verwacht: Sherlock Holmes als profeet

In maart 2022 publiceerde het Sociaal Cultureel Planbureau een rapport waaruit bleek dat de meeste Nederlanders niet meer religieus zijn. Nederlanders zijn inderdaad steeds minder traditioneel religieus: heilige boeken, kerkbezoek en bijpassende rituelen behoren voor velen tot het verleden. Dit wil echter niet zeggen dat mensen helemaal niet meer religieus zijn. Religie is immers een…

Lees meer

Interfaith Dialogues: Peace and Tolerance Initiatives or Self-Promotion?

In May 2022, King Abdallah II and Queen Rania of Jordan were awarded the 2022 Path to Peace Award in New York. The prize was presented by the Path to Peace Foundation. This organisation is affiliated with the Vatican’s Permanent Observer Mission of the Holy See to the United Nations. Jordanian and international newspapers highlighted…

Lees meer

Being Muslim Without Being Malay: The Chinese Malaysian Muslim Community

Located over 10,000 kilometres away from the Netherlands, Malaysia is home to 33 million people. Their ethnic and cultural backgrounds vary to such an extent that over 130 living languages are being used on a daily basis. When it comes to religion, the picture is no less complex: Islam, Buddhism, Christianity, Hinduism, as well as…

Lees meer

Abraham: van aartsvader tot islamitische held

De islamitische traditie erkent veel bijbelse figuren als profeet. Het heeft ook een eigen versie ontwikkeld van hun persoonlijkheid en levensverhaal. Doorgaans zegt de Koran heel kort iets over hun profetisch werk; het zijn latere islamitische bronnen die veel uitvoeriger vertellen over hun daden, zoals de Turkse verteller al-Rabghuzi uit de veertiende eeuw. Een voorbeeld…

Lees meer

Uvalde, Texas: gezin, geloof, en de betekenis van het wapen

Op 24 mei liep een 18-jarige jongen de Robb Elementary School binnen in Uvalde, Texas. Het was een gewone schooldag en niemand kon vermoeden dat deze net meerderjarige man het leven van 21 mensen zou nemen. De ritualiteit die volgde kennen we maar al te goed. Veel democraten wijzen op de liberale wetgeving rond wapenbezit…

Lees meer

Uit eten tijdens de ramadan

Wat doe je als je moslim bent, tijdens de vastenmaand ramadan de hele dag hebt gevast en geen zin hebt om ’s avonds zelf te koken voor de iftar (het breken van de vasten bij zonsondergang)? Of als je de vasten een keertje met vrienden wil verbreken, in plaats van thuis met je familie? Juist,…

Lees meer

Geschiedenis op zolder

“Eric, misschien kan jij er iets mee?” Mijn buurvrouw doelt op een kandelaar bij haar op de zolderverdieping. Volgens haar informatie stond die er al toen haar toenmalige schoonvader daar kwam wonen, in de zestiger jaren. Ik merk het meteen: dit is een ongewoon object. Een ranke, metalen kandelaar, onbeschilderd en licht geoxideerd, 102 centimeter…

Lees meer

Boeddhabeelden: De nieuwe engelen?

Ken jij iemand met een boeddhabeeld? Het zou wel moeten, althans volgens een onderzoekje dat het Tropenmuseum Amsterdam een paar jaar terug liet uitvoeren. Zij lieten duizend mensen bellen en het bleek dat een derde van hen een boeddhabeeld had. Soms staat hij in de tuin; dan vervangt het de tuinkabouter. Allebei zijn het trouwens…

Lees meer

Rumi en de nacht

Voor veel mensen is maart een tijd van hoop en nieuw leven. De dagen worden langer en de nachten worden korter. De nacht speelt echter een belangrijke rol in de werken van islamitische mystici, onder wie de dertiende-eeuwse Perzische dichter Jalal al-Din Rumi (1207-1273). Mystici als hij beminden God en hunkerden naar éénwording met het…

Lees meer

Walter Benjamin en het islamitische paradijs

De Duitse filosoof en cultuurcriticus Walter Benjamin (1892-1940) koesterde een passie voor prentenboeken. Hij was in bezit van een grote collectie en schreef er vaak over. Het fascineerde hem hoe kinderen naar prenten kijken en hoe volledig zij zich erin kunnen verliezen. “Het is niet alsof de dingen uit de pagina’s naar voren treden voor…

Lees meer

Technoboeddhisme en Aziatische religiositeit

Boeddhisme is al lang bekend in het Westen. In Nederland is meditatie mateloos populair en veel mensen hebben een boeddhabeeld in de vensterbank of de tuin staan. Boeddhisme wordt geassocieerd met rust, bezinning, en een manier om te ontsnappen uit het dagelijks leven. Deze positieve aspecten worden daarmee vaak in zijn geheel aan “het Oosten”…

Lees meer

Corona en de crisis van de moderne mens

Het hoort bij het wezen van mensen dat ze de wereld willen begrijpen en daar zin aan willen ontlenen. Hierbij spelen verhalen een centrale rol. Mensen ontlenen houvast aan de verhalen die ze maken en doorgeven om zichzelf en hun plaats in de wereld te begrijpen. Deze verhalen zijn onderdeel van een gedeelde verbeelding, en…

Lees meer

Moraal als prijs van de vrijheid in een veranderende wereld

Een mens is een kwetsbaar wezen. Dit inzicht is natuurlijk allesbehalve nieuw. Door de eeuwen heen hebben mensen verschillende instrumenten en instituties ontwikkeld om met deze kwetsbaarheid om te gaan. Religie kan het bijvoorbeeld mogelijk maken om om te kunnen gaan met tragische gebeurtenissen die niet of nauwelijks te beïnvloeden zijn (bijvoorbeeld het overlijden van…

Lees meer